Henk Westbroek over de illusie van vriendschap

Zanger en politicus Henk Westbroek gelooft niet in eeuwige vriendschap. In 1983 noemde hij het al ‘een illusie’ in zijn hit ‘Vriendschap’ van Het Goede Doel. Vrienden komen en gaan, maar voor echte maatjes gaat hij, ondanks alle teleurstellingen, nog steeds door het vuur. ‘En vrienden mogen bij mij alles doen en zeggen, omdat ik weet dat ze
de beste bedoelingen hebben.’

Vriendschap blijft zanger en Utrechts politicus Henk Westbroek boeien. Henk, die dit jaar met zijn partij Leefbaar Utrecht een groot aantal zetels in de gemeenteraad veroverde, scoorde in 1983 met Het Goede Doel een hit met het liedje ‘Vriendschap’. De regels ‘Een keer trek je de conclusie: vriendschap is een illusie. Vriendschap is een droom, een
pakketje schroot met een dun laagje chroom’ geven duidelijk aan dat Henk regelmatig teleurgesteld is in de vriendschap. Op 10 december is Westbroek bij de IKON te zien in de documantaire ‘Jongens onder elkaar’, waarin hij praat over vriendschap tussen mannen. ‘Vrienden gaan uit elkaar om de meest banale redenen’, zegt Henk. ‘Vriendschappen
verwateren doordat mensen verhuizen, ruzie krijgen over geld of omdat een van de twee een vrouw krijgt waar de ander niet mee overweg kan. Het klinkt misschien wat somber, maar het is de waarheid. Ik kan zo tien tot twaalf personen met wie ik nu geen contact meer heb, maar van wie ik dacht dat onze bijzondere band voor altijd was. Ik denk dat heel veel mensen dat herkennen’

Henk’s eerste teleurstelling in de vriendschap stamt uit zijn jeugd. ‘Mijn schoolmaatje met wie ik altijd samen was, verhuisde naar de andere kant van de stad. Op die leeftijd was dat heel ver weg. Het contact verwaterde en we zijn uit elkaar gegroeid. Eigenlijk gaat daar het liedje ‘Vriendschap’ over’. Een tweede grote klap kreeg Henk te verwerken toen hij rond zijn dertigste bekend werd met de band ‘Het Goede Doel’. Als je bekend bent, wil ineens iedereen je maatje zijn. En vrouwen willen, zonder dat ze je kennen, het bed met je delen. Daarvan ben ik een paar jaar aardig van slag geweest. Ik vertrouwde niemand meer en hield mensen op een afstand. Na een tijdje prik je er wel doorheen’

Maar ondanks alle teleurstellingen zegt Henk niet zonder vrienden te kunnen. Westbroek: ‘Ik zeg niet dat vriendschappen niet waar kunnen zijn, voor zolang ze duren. Maar het is net als met liefde, je kunt niet uitsluiten dat het overgaat. Aan de meeste mannen vind ik trouwens niets leuk’, adus Westbroek. ‘Ik ben geen Paul de Leeuw ofzo, dus erotiek komt er niet bij kijken.’

Met zijn vriendinnen gaat Henk iets anders om. ‘Vriendschap met een vrouw is in bepaalde opzichten anders dan met een man. Bij vrouwen speelt toch altijd onderhuids een erotisch moment mee. Ik heb twee goede vriendinnen tegen wie ik net zo doe als tegen mijn vrienden. Maar stel dat ik onverwacht met een van hen moet overnachten in een hotel, dan zou ik voor mijn vriendin een aparte kamer regelen. Terwijl ik met een vriend gewoon in hetzelfde bed zou duiken. Een vriend is voor
mij een persoon van het aardiger soort. Ieder mens is een sociaal dier en kan niet zonder vrienden leven. Zij hebben bij mij altijd prioriteit nummer één. Voor hen ga ik door het vuur’.

Eén van Henk’s beste maatjes, René Meister, is tegenwoordig ook zijn producer. Westbroek: ‘Vroeger koos ik voor mijn platen altijd een producer met wie ik niets had. Omdat die strenger en objectiever zou zijn. Op mijn derde soloplaat ‘Westbroek, met de hit Julia, red’ werk ik samen met René; dat gaat veel beter. Van een vriend neem ik
veel sneller iets aan. Mijn vrienden begrijpen ook waarom ik bepaalde dingen doe. Ze kunnen me beledigen en door de stront halen, omdat ik weet dat ze dat met de beste bedoelingen doen en niet om me te pesten. Vriendschap is onvoorwaardelijk. Oké ze moeten wel met hun poten van mijn dochtertje afblijven.’

bron: Story, Lonneke van der Spek, 3 december 1998 (met dank aan Anne)

Reageer hierop