Interview met Henk Westbroek (WATT Magazine)

Lullen kan-ie als de beste. Hij niet voor niets een universitaire studie sociologie gevolgd. Naast zijn werk als radiopresentator, dagelijks in ‘Denk aan Henk’, mag hij ook graag zijn mening verkondigen aan de bar van zijn eigen
stamkroeg annex concertpodium Stairway To Heaven. Het derde solo-album van de voormalige zanger van Het Goede Doel, kortweg getiteld Westbroek, is zojuist afgerond. De single Loods Me Door De Storm wordt veelvuldig gedraaid (behalve in zijn eigen radioprogramma) en een omvangrijke theatour met zijn ‘Consorten’ staat in de stijgers. Of dat allemaal niet genoeg is, vindt de man het tevens nodig zijn politieke ideeën te spuien. En dan hebben we het niet over zeep- kistniveau, maar over zetels in de Gemeenteraad. Zijn eigen partij Leefbaar Utrecht was begin maart de onbetwistbare winnaar bij de Gemeenteraadsverkiezingen.

In de Amsterdam is de oppositie over haar toeren wanneer raadsleden na nuttiging van een pilsje nog besluiten willen nemen, hoe kan een nachtbraker dan onuitgeslapen in de raadsbanken verschijnen? Westvroek blijft onbewogen: ‘De
gemeenteraad stelt niet zoveel voor. Je hebt één keer in de week vergadering. Voor de rest moet je voorbereiden: standpunten innemen en stukken lezen.’ Hij wappert met een waslijst met bijkluswerkzaamheden van alle raadsleden: ‘Die drie baantjes van mij zijn weinig. Mensen denken altijd dat je er dag en nacht mee bezig bent. Wel bij verkiezingscampagnes, maar normaal staat er zo’n twintig uur per week voor. Eerst moet ik uiteraard een beetje ‘ingereden’ worden. Over twee jaar heb je maar twaalf uur nodig, na ontmaagding in het politieke spel.’

ROOIE BRUG
Het eerst wetsvoorstel? ‘Afschaffen van het propagandablad van de Gemeente Utrecht. Die geven De Stadskrant uit, onder redactionele verantwoordelijkheid van het Stadsbestuur. Dat wil zeggen: elke vorm van kritiek op de Gemeenteraad
wordt geschrapt. Een stadsbestuur moet met daden spreken, niet met pr-instrumenten. Kost miljoenen guldens per jaar.’ Twee jaar was Westbroek columnist van het Utrechts Nieuwsblad. Een conflict met de redactie ontnam hem de
mogelijkheid zijn meningen publiekelijk te etaleren. Henk houdt niet van censuur. ‘Ach, elke columnist krijgt een keer ruzie met zijn redactie.’, trekkebekt hij. ‘De column wordt geacht op een amuserende manier ook kritisch te zijn. In mijn geval had ik een persiflerend stuk geschreven over een wethouder, ene heer Kernkamp. Die man heeft het altijd over de ‘uitstraling van de stad’. Dus nadat ik had uitgelegd dat hij Utrecht blijkbaar beschouwt als een ietwat onjuist ontmantelde kernbom (want dat is de retoriek die hij altijd gebruikt) noemde ik hem consequent Kernramp. Dat wilde het Utrechts Nieuwsblad niet publiceren. Toen hield ik de eer aan mezelf. Ik werd altijd al gecensureerd. Ik had ooit het woord neuken gebruikt in een stukje over het wallengebied in Utrecht. Je moet weten, ik ben opgegroeid vlak bij de prostitutieboten, de Rooie Brug. Mijn stukje begon: ‘Toen ik vier jaar oud was, leek neuken me zo aantrekkelijk dat ik overwoog er laten mijn beroep van te
maken.’ Daarna legde ik uit dat ik helemaal niet wist waar die bootjes voor dienden. Toch schrapte het Utrechts Nieuwsblad het woord neuken en maakte  daar ‘vrijen’ van. Waardoor het grapje weg was.’

HENK HORIZONTAAL
Over censuur gesproken. De met harde hand opgelegde draairegels voor radio-presentatoren, waarbij een team van drie redactieleden platen aan dj’s voorschrijft, is voor Henk Horizontaal misschien wat bitter, maar heeft voor Henk Vocaal vreemd genoeg een positieve bijwerking. ‘Ik deed bij de VARA obscure programma’s; een hardrockprogramma en experimentele muziek. Opeens werd de hele structuur van Radio 3 veranderd. Spijkerman zou horizontaal gaan maar had er geen zin in, want dat was de Nummer-1-Man van de VARA. Mij maakte het niet uit, om puur opportunistische redenen, want Het Goede Doel lag op zijn reet en ik wilde graag mijn huur blijven betalen. Wat gebeurt er: mijn programma wordt heel populair. Ineens wordt je, in plaats van te zitten hobbyen in je avondprogramma, een directe concurrent van alle andere freelancers bij de radio, en een van de belangrijkste gezichten van de zender.  Vervolgens worden die jongens tien keer zo voorzichtig met mijn plaatjes. Bang dat iedereen denkt dat ze Henk zitten te matsen. Het werd me ook niet
meer zo erg gegund, snap je? Twee jaar geleden werd alles geherstructureerd met een centrale muziekredactie die volkomen onafhankelijk is van alle omroepen. Die jongen kunnen gewoon dwingend opleggen. Als er nu een plaatje
van mij uitkomt, hoeft geen platendraaier meer te zeggen: ‘Ik ben Henk aan het matsen? Nee, ik moet dat draaien van de muziekredactie.’ Voor mij een zegening uit de hemel, want ik kwam er met geen single meer doorheen! Mijn vorige zeven nummers zijn allemaal geflopt. Nu wordt de eerste die uitkomt gewoon op zijn merites beoordeeld.’

EIGEN HUIS, EIGENWIJS
Hoewel Henk ook teksten voor anderen schrijft, die niet zelden grote hits worden (René Frogers Een Eigen Huis) en werkte met mensen als Fluitsma en Van Tijn, noemt hij het inzingen van teksten voor de industriële metalband Gore zijn leukste project. Vanwege zijn totale onbegrip. ‘Ik snap er nog altijd niks van, maar ik vind het geweldig mooi. Er zijn ook weleens boeken die ik niet snap en toch goed vind. Met stip op één.’

Een eigenwijze jongen, dat is-ie. Niet alleen de stad, ook zijn werkomstandigheden moeten leefbaar zijn. Bij  onderhandelingen met de platenmaatschappij zorgde hij voor een tweezijdige optie in zijn contract. ‘Want ik wil ook kunnen bepalen of ik hem wel bij hen wil maken. Misschien is het mijn laatste wel!’ In plaats van die lullige negen procent zou het lucratiever zijn platen in eigen beheer uit te brengen. De man die stemmen won door tijdens de verkiezingscampagne in een bootje door de grachten te varen, kijkt bedenkelijk. ‘Nou, nee. Dan moet je voor allemaal dingen zorgen waarin je helemaal geen zin hebt. Promotie, zorgen dat-ie op voorraad ligt; dat interesseert me helemaal niks. Dan maar wat minder geld. Ik ben laatst 46 geworden en ik weet niet of ik hierna nog een plaat wil maken. Ik zal toch eens moeten ophouden
met optreden. Dan word ik fulltime directeur van een kroeg. Of ga ik een boek schrijven.’


Naschrift van de redactie: bij het ter perse gaan had Leefbaar Utrecht besloten niet deel te nemen aan de nieuw te vormen raad wegens onverenigbare meningsverschillen met de andere partijen. Westbroek gaat nu oppositie voeren.

bron: WATT magazine, Annemiek van Grondel (met dank aan: Gerard Kruger)

Reageer hierop