VARA haalt Westbroek van de radio (Volkskrant)

De VARA heeft dj Henk Westbroek dinsdag met onmiddellijke ingang geschorst. Aanleiding voor dit besluit waren politieke uitspraken van Westbroek in zijn 3FM-radioprogramma Denk aan Henk, gecombineerd met de aankondiging dat
hij zich actief wil inzetten voor de campagne van Leefbaar Nederland.

‘Een presentator van de VARA mag zich kritisch uitlaten over welke partij dan ook. Maar hij moet dat wel doen vanuit een onafhankelijke positie. Als hij campagne gaat voeren voor een politieke partij, levert hij geen commentaar meer, maar dan bedrijft hij politiek’, zegt VARA-voorzitter Vera Keur.

Vorige week zei Westbroek in de uitzending dat hij geen lid meer was van de Partij van de Arbeid. Dat zou de luisteraar niet verbazen, aldus Westbroek, omdat de PvdA niet meer opkwam voor de sociaal zwakkeren.

Zo zou staatssecretaris Vermeend de bijzondere bijstand willen afschaffen. Deze week vergeleek Westbroek in zijn radioprogramma de VVD’ers die de naam Leefbaar Oss hadden gedeponeerd met Vlaams Blok-voorman Filip Dewinter,
aldus een woordvoerder van de VARA.

Op zichzelf zegt de omroep niet over zulke uitspraken te vallen. Bij 3FM-dj’s wordt een kritische, tegendraadse houding zelfs aangemoedigd.

Westbroek is echter zelf politiek actief, als een van de oprichters van Leefbaar Nederland. Afgelopen zaterdag kondigde hij in de Volkskrant aan dat hij zich actief zou gaan inzetten voor de campagne van Leefbaar Nederland. Dat was voor de VARA de druppel die de emmer deed overlopen.

Henk Westbroek liet het Radio 1-Journaal weten dat hij ‘volkomen van slag was’ van zijn schorsing door de omroep. Hij maakt voor de VARA-radio al zeventien jaar cynische grappen over alles en iedereen en zegt niet te begrijpen waarom de omroep hem nu opeens heeft geschorst.

Volgens Kay van der Linde, woordvoerder van Leefbaar Nederland, wil Westbroek verder geen commentaar op het bericht geven, omdat zijn advocaat vandaag nog met de VARA praat over de schorsing.

Van der Linde zelf zegt laaiend te zijn. Eerst beÃĢindigt de NOS de samenwerking met voetbalanalist Hans Kraaij, die voor Leefbaar Nederland in de Tweede Kamer wilde. Nu wordt Henk Westbroek ‘na zeventien jaar, zonder discussie zomaar aan de kant gezet. Zeven weken voor de landelijke verkiezingen.’

Van der Lindes conclusie is duidelijk: de gevestigde omroepen schieten de gevestigde partijen te hulp. ‘Terwijl de VARA wel gebruik maakt van een man als Marcel van Dam die overduidelijk aan de PvdA is gelieerd.’

VARA-voorzitter Keur weerspreekt deze kritiek. ‘Marcel van Dam is niet actief in de politiek. Hij is alleen lid van de PvdA. Deze kwestie komt ook niet uit de lucht vallen. Westbroek is herhaaldelijk verzocht zich te onthouden van politieke uitspraken. Maar kennelijk kan hij het niet laten. Je kunt het ook anders formuleren. De VARA is zo gehecht aan Henk Westbroek dat we vrij lang hebben gewacht met ingrijpen.’

bron: De Volkskrant, 27 maart 2002

Reageer hierop