Columns

Henk schrijft wekelijks een column in de gratis krant ‘De Pers’. Lees ze terug in onderstaand overzicht.

Column: Ouderwetse Duitsershaat »

Als mijn vader nog zou leven zou hij dit jaar precies 95 geworden zijn. Ik ben nooit in mijn leven omgegaan met iemand die hartelijker en behulpzamer was dan hij. Behalve voor Duitsers. Zijn weerzin tegen onze oosterburen ging zo ver dat hij zelfs niet bereid was van Duitse wegen gebruik te maken om zo […]

Lees deze column

Column: Globalisering begon in 1493 »

Al op de avond van Tweede Pinksterdag, maar ook de hele dag erna, werd in alle nieuwsrubrieken op de radio jubelend vermeld dat zowel Pony Park Slagharen als De Efteling een topweekend gedraaid hadden. Hoe het Dierenpark Amersfoort, Madurodam en alle Nederlandse ijssalons die Roma heten in datzelfde zonnige Pinksterweekend vergaan was, bleek het vermelden […]

Lees deze column

Column: Bloemenbonussen »

Mijn huis is op dit moment een grote bloemenzee! Het zijn niet zomaar zes grote vazen met daarin zes oogstrelende gemengde boeketten die mijn woonkamer opfleuren. Nee, nee; de royale bossen bloemen – veelal opgeleukt met bladertakken en soms gemengd met dunne houten stokjes waar bovenop een goud geschilderd dennenappeltje gemonteerd is – hebben me […]

Lees deze column

Column: Gelukkig maar dat jongeren zo gelukkig zijn! »

Mijn dochter is nogal jong en zo’n blij mens dat ik daar steeds opnieuw nog blijer van word dan ik in de basis toch al zo ben. Vorige week werd de Nederlandse bevolking in zijn algemeenheid verblijd met de uitkomst van een diepgravend onderzoek waaruit bleek dat van alle Westerse jongeren de Nederlandse verreweg het […]

Lees deze column

Column: Suiker en telefooncellen »

Nog niet eens een volle generatie geleden kon je in een spannende film met autoachtervolgingen of, als het een psychologische thriller was zonder autoachtervolgingen, wachten op het moment dat de hoofdrolspeler radeloos op zoek was naar een telefooncel. Alleen hij bezat namelijk de informatie die een bomaanslag of een meervoudige lustmoord kon voorkomen en als […]

Lees deze column

Column: De stinkende pruikentijd »

De Franse koning Lodewijk de 14e constateerde in 1670 dat er geen haar meer op zijn hoofd wilde groeien. Omdat hij en niemand anders bepaalde wat mooi en lelijk was en hij het – anders dan een Arjan Robben, een Pim Fortuyn en een Eddy Zoey – niet op kon brengen zijn kaalheid met trots […]

Lees deze column

Column: Yo Jo Yeah! »

“’Het aanzien van ons land in het buitenland wordt razendsnel minder”, las ik vorige week op de voorpagina van het Algemeen Dagblad zelf. Wat zou die Geert nou weer geflikt hebben, dacht ik natuurlijk gelijk. Maar ten onrechte. Oud-minister van onderwijs Jo Ritzen had namelijk in een brandbrief opgeschreven dat het onderwijsbeleid in ons land […]

Lees deze column

Column: De Hel? Dat zijn de anderen! »

Het is zinloos om met authentiek domme mensen in discussie te gaan want anders dan de slimmere variant van de menselijke soort ontberen mensen met een beperkt functionerende bovenkamer het vermogen om te bevatten dat ze wel eens een keer ongelijk zouden kunnen hebben. Deze fijnzinnige redenering heb ik zelf niet bedacht, want dat deed […]

Lees deze column

Column: Proost »

Nederland verzuipt in verenigingen die doelstellingen hebben die op zich ronduit sympathiek zijn. Bijvoorbeeld dat mensen moeten ophouden met roken, of met het in grote hoeveelheden consumeren van spekvet en alcohol. In plaats er vanuit te gaan dat de meeste mensen ruim voldoende onderwijs genoten hebben om in staat te zijn verstandige argumenten te omarmen. […]

Lees deze column

Column: Kan het niet voor de helft? »

Een paar maanden geleden was ik op vakantie in een land waarin je nooit van tevoren weet wat iets gaat kosten. Als ik daar ’s ochtends mijn pakje sigaretten ging kopen, vroeg de handelaar in tabakswaren daar een absurd bedrag voor, in de wetenschap dat ik dan -vriendelijk lachend -resoluut zou weigeren dat bedrag te […]

Lees deze column

Column: Ik verslikte me »

Na het opstaan had ik de behoefte om volledig wakker te worden. Het kopje koffie dat ik de espressomachine om die reden wilde laten zetten, zette de machine niet omdat hij stilzwijgend in zijn slaap overleden was. Ik vulde de fluitketel met theewater, zette die op het gas en ging mijn tanden poetsen. Net voordat […]

Lees deze column

Column: Dr. Oetker op z’n Duits »

Onlangs bestelde iemand aan het tafeltje naast me in het Chinese restaurant een halve geroosterde Being eend, wat bij de Chinese bediening tot enig onbegrip leidde. De in Nederland werkzame Chinezen in de etensbranche noemen de hoofdstad van China namelijk geen Being maar in goed Nederlands gewoon Peking. De Nederlanders zelf hebben de laatste jaren […]

Lees deze column

Column: Eigen schuld, dikke buikvetbult! »

Als mijn vader me op zaterdagmiddag zakgeld gaf zette ik het onmiddellijk op een lopen. Pas na tien minuten keihard rennen kwam ik bij de dichtstbijzijnde snackbar waar ik net een patatje mèt kon aanschaffen. De calorieën die ik daarmee binnenkreeg had ik door dat hollen al opgesoupeerd voordat het eerste frietje mijn mond in […]

Lees deze column

Column: David en Goliath »

Voor het geval u het geparkeerd heeft in een ontoegankelijk stukje van uw geheugen, wou ik u er aan herinneren dat tegenover elke journalist die Nederland rijk is tien voorlichters werkzaam zijn. Ik gebruik met opzet het woord ‘tegenover’ omdat journalisten de waarheid boven water willen halen terwijl voorlichters die waarheid – als ze pijnlijk […]

Lees deze column

Column: Milner »

Ik maakte voor de VARA op 3FM een programma dat onmiddellijk na de Arbeidsvitaminen begon. Aan het slot van dat muzikale opkikkertje werd dagelijks vermeld dat ‘het programma mede mogelijk gemaakt werd dankzij een financiële bijdrage van…’. Vervolgens werd de merknaam van een vetarm, zouteloos en daardoor ook enorm smerig kaasje genoemd. In goed overleg […]

Lees deze column

Column: Gevonden voorwerp »

Woensdag nam mijn alleenstaande zwager al twee dagen de telefoon niet op en besloot ik om toch maar eens even bij hem langs te gaan. Hij was er niet. Zijn poes wel en die schreeuwde het uit van honger en dorst. De politie werd gebeld en die wist wel het een en ander. Wat precies? […]

Lees deze column

Column: Taakstraf »

Een half jaartje terug maakte ik voor de regionale Utrechtse omroep een reportage over taakstraffen. Gewapend met een camerateam stond ik op een maandagochtend te wachten op de bus die een twintigtal personen afleverde op een door onkruid en kreupelhout overwoekerd fort, dat door de taakgestraften op orde geschoffeld moest gaan worden. Bij de koffie […]

Lees deze column

Column: Liegen dat is leuk! »

Gisteren kocht ik een boek, dat ik met rode oortjes en met aangename verbazing in een ruk uitlas. De schrijver heet Jan Henk van der Velden en het boek heet “Iedereen liegt, maar ik niet.” Het heeft als ondertitel “De waarheid over leugens.” Mooi gevonden! Nog mooier is dat de schrijver een zogenoemde liegladder met […]

Lees deze column

Column: Ik ben toch zeker sinterklaas niet? »

Ik ben Sinterklaas niet. Wie dat dan wel is? De enige echte natuurlijk! Om maar eens met een chocolademelkslogan troebele duidelijkheid te scheppen. Sinterklaas is eigenlijk net een Rolex horloge in de zin dat er veel meer vervalsingen dan echte van in omloop zijn. De illegale Sinterklaaskopieën worden noch door de Stichting Brein ontmaskerd, terwijl […]

Lees deze column

Column: Hoogleraar Satire »

Onlangs logeerde ik in een hotel met een zwembad, een sauna en met de mogelijkheid om van een gecertificeerd therapeute in een strak sluitend zusterspakje een behandeling te krijgen waar ik, in zijn algemeenheid, ingelukkig van zou worden. Ze was bereid en in staat aromatherapie te verzorgen, waarvan ik geestelijk nog evenwichtiger zou worden dan […]

Lees deze column

Column: Hemahelden »

In mijn belevingswereld is een held iemand die met gevaar voor eigen leven een hulpeloze baby, met wieg en al, uit een brandend huis redt. Of iemand die goed op de hoogte is van de recente gebeurtenissen en alsnog besluit een grapje over een Mohammedaanse Heilige te tekenen. ‘Een held is iemand die straffeloos onvoorzichtig […]

Lees deze column

Column: Petje af voor Aboutaleb »

In een week waarin het dameshoedje in al zijn fraaie dan wel bizarre verschijningsvormen centraal stond, een week waarin maar weer bleek dat Nederland rijk bedeeld is met hoedjesduiders, hoedjesanalisten en hoedjescritici, heb ik maar weinigen horen zeggen: “Petje af voor burgemeester Aboutaleb van Rotterdam!” Nadat een fors aantal militante jongeren tijdens de bestorming van […]

Lees deze column

Column: Spiegelborsten »

Omdat ik mijn rechterhand gebruik om me met het mes te scheren en die rechterhand tijdelijk in het gips zit besloot ik uit scheernood mijn baard maar te laten staan. Toen die baard na enige weken min of meer stond werd me dagelijks gevraagd: “Draag jij een baard?” Soms ontbrak me de moed om te […]

Lees deze column

Column: Ziek zijn en beter worden »

Als we de burgemeester van Utrecht buiten beschouwing laten durf ik er mijn hand voor in het vuur te steken dat niemand het eeuwige leven heeft. Het eeuwige aardse leven bedoel ik want het buitenaardse leven laat ik het terrein van dominees, priesters en Steven Spielberg. Hoewel een hemels bestaan mij persoonlijk wel wat lijkt, […]

Lees deze column

Column: Op een onbewoond eiland? »

Grieken zijn enorm goed in het maken van romige yoghurt, sappige souflakis en bergen schulden. En niet te vergeten in het verwerven van goede vrienden. Onder het genot van een verrukkelijke Griekse salade besloten alle bevriende Europese regeringsleider om, netjes naar draagkracht, samen te lappen om Griekenland een handje te helpen. Waaruit terloops maar weer […]

Lees deze column